Thanks, but no thanks

After reading a few hundred emails from recruiters, I see a couple of trends popping up. I’m being contacted for job offers that really aren’t relevant or interesting for me. Some of them may be attributed to automatic keyword scanning. But still. If possible, I would kindly ask everyone not to contact me for any of the following:

  • Freelance: I have never done freelance before. Working freelance means that I would first have to start all the paperwork to become self-employed, and at this moment I’m not interested in doing all that. Maybe that could change in the faraway future, but at this point in my life I prefer permanent positions.
  • C/C++ embedded development: At one of my previous jobs, I did testing on the embedded software of a smart printer. Testing. Not development. I have never written a single line of C or C++ in my life. I would probably be able to read and understand other people’s code, but I’m sure that there are plenty of people who are really fluent in C/C++.
  • Drupal development: A long, long time ago, I made and maintained a few small Drupal sites. I have also been to one or two Drupal Dev Days in the early 2000s. I think I still have a T-shirt somewhere. But in all that time, I only did Drupal admin, I never went into the itty-gritty PHP to write custom Drupal code. And I’m pretty sure that my Drupal skills are quite rusty now.
  • Node.js development: Oh dear. I did a few tiny Node.js projects: some “glue code”, some rapid prototyping. Nothing fancy, nothing production quality, never more than 100 lines of code. Let’s not do that.
  • SharePoint development: With the eternal words of William Shakespeare:

Fie on’t! ah fie! ’tis an unweeded garden,
That grows to seed; things rank and gross in nature
Possess it merely. That it should come to this!

Hamlet, Act I, Scene ii

  • Quality Control Operator: This is typically a case of blindly searching for keywords and not verifying the results. I have worked as a Software Quality Engineer, so if you search only for “quality”, you’ll end up with jobs where you do actual physical inspection of physical products. Rule of thumb: if I can’t test it with an Assert-statement in some kind of programming language, then it’s probably not the kind of “quality” that I’m looking for.
  • Production / “blue collar jobs”: Yeah well let’s not do that at all, shall we? With all due respect for the people who do this type of work, and some of it is really essential work, but I don’t think that this would ever make me happy.
  • First line tech support: Been there, done that, got the battle scars. Never again, thank you very much.

Benefits for not contacting me for any of these: you don’t waste time chasing a dead-end lead, and I can spend more time on reading and reacting to job offers that actually are relevant, interesting and even exciting. Everybody happy! 🙂

jobhunt work

So, how is the jobhunt going?

It’s been a long time since I last looked for a job myself. At job[-1] (7 years) and job[-2] (2 years), the employers contacted me while I was already working somewhere else, and at job[-3] I worked for 5 years, so all added up, that makes more than 14 years since I last did anything like this.

Job sites

I started with creating or updating a profile on a couple of job sites:

There are a couple more job sites that I know of but haven’t done anything with. Please leave a comment if you think any of them offer benefits over those listed above.

  • Viadeo (mostly French, so probably less useful)
  • Xing (I think they are mostly German-based)
  • StepStone
  • Facebook Job Search (I can’t imagine that any employer on Facebook Job Search wouldn’t also be on LinkedIn, but maybe I’ll try it to see if the search works better there)

I have also updated my CV and I’ve put it online:

A torrent of messages

But then — I think — I made a mistake. The weather was nice, I wanted to be outdoors, trying to unwind a bit from the unusual times of the past months, and I disconnected.

Meanwhile the messages started pouring in, via email, LinkedIn (messages and connection requests), and occasionally a phone call from an unknown number. First just a few, then dozens, and just a few weeks later, already a couple of hundred. Oops.

The thing is, while I was technically available, I wasn’t yet mentally available. I still had to disconnect from the previous job, where I worked for more than 7 years, and I needed to think about what I really want to do next. Should I do something similar as before, because I already have the experience? Or should I try to find something that truly sparks joy? More on that later.


Anyway, I had to come up with some strategies to deal with these high volumes of communication. First of all, not to get completely crazy, I defined a schedule, because otherwise I’d be responding to messages 24/7. There are other important activities too, like actively browsing through the job listings on various sites, or keeping up to date with current technology, or reaching out to my network, or having a social media presence (like this blog), or, you know, being social, having hobbies, and life in general.

One thing I noticed right away in many messages, is that people ask me for a CV — even though my LinkedIn profile is current. But I get it. And a separate document doesn’t confine me to the format of one specific website, and it helps me to emphasize what I think is important. So I made sure that my CV is available on an easy to reach URL:

Then I made two short template messages, one in Dutch and one in English, to thank people for contacting me, where they can find my CV, and — for the LinkedIn people — what my email address is. That’s because I find it easier to track conversations in my mailbox. I can also give labels and flags to conversations, to help me in identifying the interesting ones.


On LinkedIn, it went like this:

  • Read message.
  • Copy contact details to a spreadsheet.
  • Copy/paste the Dutch or English template message, so that they have my CV and email address.
  • If their message was really interesting(*), add an additional message that I’ll get back to them, and close the conversation. That’ll move it to the top of the message queue.
  • If their message wasn’t interesting or unclear, archive the conversation. If they come back after reading my CV, they’ll either end up in my mailbox, or if they use LinkedIn again, they’ll pop back up at the top of the message queue. But I don’t want to worry about the kind of recruiters that are just “fishing”.

This way I reduced my LinkedIn messages from about 150 to about 20. That’s 20 job offers that I want to give a second, more detailed look. Wow. And that’s just LinkedIn.

(*) What makes a message interesting?

  • It’s relevant.
  • The job isn’t too far to commute.
  • They clearly read my LinkedIn profile.
  • There is a detailed job description.
  • My gut feeling.


Email is another huge source of messages. Fortunately Gmail gives me some tools there to help me. One of the first things I had to do, was to clean out my mailbox. Seriously. It was a dumpster fire. My Inbox had thousands (!) of unread emails. I used rules, filters, deleted emails (I think I deleted more than 100 000 emails), archived emails, and unsubscribed from many, many newsletters that had accumulated over the years. I am now at the point where there are currently 3 emails in my Primary Inbox, all 3 of them actionable items that I expect to finish in the next two weeks, and then those emails will be archived too.

Then, for any recent(ish) email about job offers, I labeled them as “jobhunt” and moved them to the Updates Inbox. That’s the Inbox that Gmail already used automatically for most of these emails, so that was convenient. (For those who don’t know: Gmail has 5 inboxes: Primary, Social, Promotions, Updates and Forums.) At this moment, there are 326 emails labeled “jobhunt”. I’m sure that there will be some overlap with LinkedIn, but still. That’s a lot.

I’ll be using Gmail’s stars, “Important” flag, and archive, to classify emails. Again, just like with LinkedIn, if an email isn’t really interesting at first glance, it’ll go to the archive after I’ve send them a short default message.


I get it. Really, I do. For some of you, talking on the phone comes naturally, you do it all the time, and it’s your preferred way of communication. For you it’s the fastest way to do your job.

But for me it’s a tough one. I wouldn’t say that I have outright phone phobia, but phone really is my least favorite communication channel. I need some time to charge myself up for a planned phone call, and afterwards I need some time to process it. Even if it is just writing down some notes about what was discussed and looking up some stuff.

It also has to do with how I process information. Speech is in one direction, always forward, and always at the same speed. You can’t rewind speech. But that’s not how my brain works. I want to read something again and again, or skip a paragraph, or first jump to a conclusion and then jump back to see how we got to that conclusion. Sometimes my thoughts go faster than how I express them, and putting it in writing helps me to see the gaps.

Calls out of the blue? I prefer to avoid those. Really. Especially the ones where people just want to get to know me. In the time it takes for me to do one such phone call (and I do take them seriously), I’m able to process several emails. So I very much prefer to focus first on contacts who have something concrete and actionable.

As mentioned above, I record contact information in a spreadsheet. I then import that information into Google Contacts, so that when someone calls me, I see their name on the screen of my phone, and not just a number. That also helps me to decide to pick up the phone or let it go to voicemail. I will get back to those that go to voicemail, but it’ll just be at my own pace.

Social media presence

I’m starting to put myself a bit more out there, by engaging in conversations on LinkedIn. I have also picked up blogging again, and I’m sharing links to my posts on LinkedIn, Facebook and Twitter. Besides my Facebook profile, I also have a Facebook page, but I’m not using that fanatically, because for myself at this point I don’t see Facebook as a professional tool.

On Twitter I have two accounts: @amedee and @AmedeeVanGasse. The former is mostly for personal stuff, and is mostly in Dutch. The latter is one that I created to tweet at tech conferences, but we all know how many tech conferences there were in the last 1.5 years… 🙂 Most tweets there will be in English.


I feel like this has become a very long blog post. Maybe too long, I don’t know. Maybe I should have split it up in several parts? But for me it felt like one story I had to tell.

If any of you social media gurus out there have some opinions to share, that’s what the comment box below is for. 🙂



This content is password protected. To view it please enter your password below:

cartografie geologie sherlocken vulkanen

Wanneer een vulkaan geen vulkaan is

In mei 2020 was er het nieuws dat er in Nederland per toeval een 150 miljoen jaar oude vulkaan ontdekt was in de Noordzee: Daarbij werd er gezegd dat er in België geen vulkanen zijn. Onjuist, volgens 2 eminente geologen, en op 11 mei 2020 werd het verhaal wat uitgediept: Lees daar even verder als je interesse hebt in geologie, want het is best wel boeiend.

Een alinea in het artikel trok vooral mijn aandacht:

Van west naar oost slingert er een brede grillige vulkanische gordel onder ons land, van Diksmuide en Oostende over de taalgrens via Halle naar Hoei, Gembloux en Visé en andere Ardense plekken en Duitsland. Als ons land 4 kilometer groter was, dan hadden we warempel een nog bovengronds zichtbare vulkaan: die van Ormont, 4 kilometer over de Belgisch – Duitse grens. Dat is echt een “groentje” want daterend uit de laatste ijstijd. 

Daaronder stond deze foto:

Bron: Wikipedia

Met als bijschrift:

De nog zichtbare vulkaanvorm van Ormont


Oh, cool, zo’n herkenbare vorm, dat moet zeker te zien zijn op Google Maps! Ik ga eens zien of ik die vulkaan kan vinden. Volg met mij mee: ga naar,+Germany en zet de terreinlaag aan, zodat je de topografie ziet.

Google Maps

In het noordoosten van Ormont lijken de hoogtelijnen iets te vormen dat met een beetje verbeelding heel misschien een vulkaan zou kunnen zijn. Helaas is er in Duitsland geen Google Street View, dus op die manier kan ik het niet bevestigen.

Maar die hoogtelijnen… ik voel dat er iets niet klopt… dat is een zacht glooiend landschap, en er is geen echt duidelijk afgetekende “berg” zoals op de foto op de VRT-site.

Misschien vind ik op de Duitse Wikipedia ( iets over het plaatsje Ormont? Daar staat deze foto:

Bron: Wikipedia

Euhm, nee, dat landschap komt totaal niet overeen met de foto op de VRT-site.

Ik zoek verder op Google naar Ormont en ik vind iets op, een internationale database van mineralen en mijnbouw: Op het kaartje daar staat een mijn genaamd “Goldberg” aangeduid:


En inderdaad, die mijn is ook goed te zien op Google Maps:

Bron: Google Maps

Er is trouwens geen goud te vinden in de Goldberg mijn, maar wel augiet, biotiet, diopsied, forsteriet, magnetiet, nefelien en sanidien. Voor de kenners: dat zijn allemaal mineralen die in magma te vinden zijn, dus die mijn ligt inderdaad op een vulkaan.

Maar waar komt de foto van de VRT dan wel vandaan? Bij het zoeken op Google naar “Ormont” had ik die foto ook al zien passeren. Ik heb dan Google Reverse Image Search gebruikt, en ik vond direct de bron op Wikipedia, namelijk het was inderdaad Ormont… in de Vogezen in Frankrijk:!

Dit staat in de metadata van de Franse foto:

  • Genomen op 1 februari 2008 met een Nikon Coolpix S500
  • Op 17 februari 2008 geëxporteerd naar JPEG in Adobe Photoshop Elements 2.0
  • Op 29 februari 2008 toegevoegd aan Wikipedia door user Ji-Elle als eigen werk, en in public domain domain geplaatst
  • Beschrijving: “Robache (Saint-Dié des Vosges, France) au pied du massif de l’Ormont”

Ik kon de exacte locatie van de foto niet vinden, maar als ik op Google Maps 48.3068505N, 6.9732091E neem (Route Forestiere du Paradis, Robache), overschakel naar Street View, en dan pal oostwaarts kijk, dan herken ik de berg, inclusief de antenne op de top. Dat heeft me wel wat meer tijd op Google Maps gekost dan het duurde om deze blogpost te schrijven… 😅

Bron: Google Maps

Op Wikipedia zeggen ze nog het volgende over de Ormont in Robache:

Formée au cœur d’un bassin permien, la partie élevée de la montagne est supportée par des alternances de couches de grès et d’argiles.

Dat wil zeggen, afwisselende lagen van zandsteen en klei. Dus zeker geen vulkaan!

De website van tourisme Lorraine bevestigt ook dat het zandsteen is:

Le massif de l’Ormont est fait de roche gréseuse et culmine jusqu’à 899 m d’altitude.

Oef zeg, mysterie opgelost! Ik heb een mailtje met mijn bevindingen gestuurd naar de VRT nieuwsombudsman, en enkele dagen later kreeg ik antwoord:

Beste heer Vangasse,

Bedankt voor uw mail aan de nieuwsombudsman. U had een opmerking over een foto in onderstaand artikel:

Ik bracht de redactie daarvan op de hoogte, en de foto werd inmiddels aangepast.

De nieuwsombudsman wil u ook danken voor uw kritische opmerking.
Verder wensen wij u de komende dagen veel warmte, solidariteit en een goede gezondheid.

Met vriendelijke groeten,
Ine Verhulst, medewerker van Tim Pauwels
VRT Nieuwsombudsman

Eind goed, al goed! 😀


Living without email for a month

Remember when my webserver was acting up? Well, I was so fed up with it, that I took a preconfigured Bitnami WordPress image and ran that on AWS. I don’t care how Bitnami configured it, as long as it works.

As a minor detail, postfix/procmail/dovecot were of course not installed or configured. Meh. This annoyed the Mrs. a bit because she didn’t get her newsletters. But I was so fed up with all the technical problems, that I waited a month to do anything about it.

Doing sudo apt-get -y install postfix procmail dovecot-pop3d and copying over the configs from the old server solved that.

Did I miss email during that month? Not at all. People were able to contact met through Twitter, Facebook, Telegram and all the other social networks. And I had an entire month without spam. Wonderful!


Ye Olde Apache

It’s official, nginx is a heap of donkey dung. I replaced it with ye olde apache:

sudo service nginx stop
sudo apt-get -y purge nginx
sudo apt-get -y install apache2 apachetop libapache2-mod-php5
sudo apt-get -y autoremove
sudo service apache2 restart



The Website Was Down

Captain: What happen?
Mechanic: Somebody set up us the bomb!

So yeah, my blog was off the air for a couple of days. So what happened?

This is what /var/log/nginx/error.log told me:

2016/06/27 08:48:46 [error] 22758#0: *21197
connect() to unix:/var/run/php5-fpm.sock failed (11: Resource temporarily unavailable) while connecting to upstream, client:, server:, request: "GET /wuala-0 HTTP/1.0", upstream: "fastcgi://unix:/var/run/php5-fpm.sock:", host:

So I asked Doctor Google “connect() to unix:/var/run/php5-fpm.sock failed (11: resource temporarily unavailable)” and got this answer from StackOverflow:

The issue is socket itself, its problems on high-load cases is well-known. Please consider using TCP/IP connection instead of unix socket, for that you need to make these changes:

  • in php-fpm pool configuration replace listen = /var/run/php5-fpm.sock with listen =
  • in /etc/nginx/php_location replace fastcgi_pass unix:/var/run/php5-fpm.sock; with fastcgi_pass;

followed by a carefull application of

sudo /etc/init.d/php-fpm restart
sudo /etc/init.d/nginx restart

Tl;dr version: don’t use a Unix socket, use an IP socket. For great justice!

I leave you with this classic:


Popular Search Terms

These are currently the popular search terms on my blog:

  • blog amedee be
    Yeah, that’s this blog.
  • localhost
    Which used to be my IRC handle a looooong time ago.
  • upgrade squeeze to wheezy sed -i
    Sometimes I blog about Ubuntu, or Linux in general.
  • guild wars bornem
    Okay, I have played Guild Wars, but not very often, and I have been in Bornem, but the combination???
  • giftige amedeeamedee giftig
    Wait, I am toxic???
  • orgasme
    Ehhhh… dunno why people come looking for orgasms on my blog.
  • telenet service
    I used to blog about bad service I got a couple of times from Telenet.
  • taxipost 2007
  • ik bond ixq

VRT plukt foto’s van Twitter zonder toestemming

Begin september was ik bij een familielid op bezoek in het AZ Nikolaas. Dat weekend waren de Vredefeesten bezig in Sint-Niklaas, waarbij er tientallen warmeluchtballons opstijgen van op de Grote Markt. Een spectaculair schouwspel, waar jaarlijks tienduizenden kijklustigen op afkomen.
Van op de vijfde verdieping van AZ Nikolaas had ik een mooi uitzicht over de stad en de voorbij vliegende ballons. Ik heb de panoramafunctie van mijn Nexus 4 gebruikt en de foto op Twitter geplaatst:
Op de foto zie je een vleugel van het gebouw van AZ Nikolaas, en ik kreeg ook een bezorgde reactie van @mariegoos.
Een tijdje later werd mijn foto ook integraal geretweet door de officiele twitteraccount van @stadsintniklaas. Fijn.

De volgende dag kreeg ik van een kennis bericht dat mijn foto gebruikt werd op de VRT website Ik ben even gaan zoeken (met Google Image Search) en effectief, de foto staat bij 2 artikels:

Ik ben daar eigenlijk niet zo gelukkig mee. OK, mijn naam staat er wel bij, maar moet dat nu echt, VRT? Is dit het gevolg van de opgelegde besparingen? 92.000 mensen kwamen naar de Vredefeesten, zaten daar echt geen professionele fotografen bij? Die mensen moeten ook het beleg op hun boterham verdienen! Ik ben maar een amateur die een beetje met zijn smartphone zat te prutsen, en ik vind het zelf niet eens een mooie foto.

Ik heb mijn licht eens opgestoken bij bevriende fotografen (dankjewel Monica en Evy) en ik heb de SOFAM-tarieven geraadpleegd. Blijkbaar kan ik 110.30 euro vragen per gebruik van een foto, + 200% schadevergoeding wegens geen toestemming gevraagd of gegeven, + 200% schadevergoeding wegens schending van de integriteit (want ze hebben een stuk weggeknipt, waardoor de context van het AZ Nikolaas verloren ging).
Dat komt dus in totaal op 1103 euro.

En NEEN, het is niet omdat iets op Twitter, Facebook, Instagram of soortgelijken staat, dat je het zomaar mag gebruiken. Volgens de regeltjes van Twitter mag je een tweet maar overnemen als het een embedded tweet is, zoals mijn tweet hierboven. Dus de integrale tweet, inclusief de context. Niet een stukje van de tweet, zoals een (deel van een) foto.

Ik heb een onkostennota verstuurd naar de VRT. Het bedrag dat ze me gaan betalen (if any), ga ik integraal doorstorten naar het Fonds Pascal Decroos voor Onderzoeksjournalistiek.

EDIT: deze blogpost is nog geen half uur gepubliceerd en ik zie in Google Analytics dat er al een referral is van Ze hebben het dus gezien.


Dodentocht – A touch of Rose #doto14

Dodentocht 2014A Touch of RoseOp vrijdag 8 augustus 2014 stap ik de 100 km Dodentocht te Bornem ten voordele van het Psychosociaal Oncologisch Welzijnscentrum ‘A touch of Rose’.

De aangeboden zorg in ‘A touch of Rose’ betekent een belangrijke aanvulling op de klassieke medische therapie van een patiënt met kanker. De patiënt en zijn of haar familie, kunnen hier extra kracht uit putten om de strijd met de ziekte ten volle aan te gaan of zo goed mogelijk verder te leven met de gevolgen ervan.

De werking van ‘A touch of Rose’ wordt niet gesubsidieerd of financieel gesteund door andere organisaties. Deze extra zorg kan dus enkel maar haalbaar blijven door middel van ondersteuning door giften of acties.

Een tocht van 100 km is niet niks, maar voor het goede doel kan een mens net dat “tikkeltje meer”.
Daarom zoek ik sponsors die mij per gestapte kilometer willen steunen of een vrije bijdrage willen schenken voor dit goede doel. Wil ook jij mijn sponsor zijn?

Aarzel niet en stort je gift:

  • op het rekeningnummer van ‘A touch of Rose’
    IBAN BE56 0016 4511 9188
  • op de projectrekening bij de Koning Boudewijnstichting
    IBAN BE 10 0000 0000 0404
    met vermelding van de volgende gestructureerde mededeling 128/2513/00150.
  • Opgepast: indien je een fiscaal attest wenst, moet de storting steeds via de Koning Boudewijnstichting verlopen!
  • Vergeet je naam en de vermelding ‘Dodentocht 2014’ + de naam van de moedige stapper die je steunt niet ! (Amedee Van Gasse, dus 🙂 )

Ik hou je op de hoogte van mijn afgelegde kilometers en de totale opbrengst van de Dodentocht ten voordele van ‘A touch of Rose’!

Vanwege ‘A touch of Rose’ en mezelf Dank-je-wel!

Voor meer info: zie

Mijn startnummer: 1647. Je kan me live volgen via de tracking op, of je kan me komen aanmoedigen langs het parcours!